1980’lerin başlarında Pepsi, Coca-Cola’da zemin kazanıyordu.

Nedeni açıktı. Tat testleri, Pepsi’nin daha tatlı olduğu için tercih edilen seçenek olduğunu gösterdi.

Kola çaresizce bu konuda bir şeyler yapmaya ihtiyaç duydu ve bu yüzden sonunda ürünlerini tatlandırmaya karar verdiler. O zamandan beri herkes yeni tatlı versiyona ‘Yeni Kola’ adını verdi. Ve testlerde New Coke, Coke’u gölgede bıraktı.

ABD genelinde tat testlerine 4 milyon ABD doları harcadıktan sonra , kola şimdi 99 yıllık kazanan formülde ilk değişikliğini yapacaktı .

Şimdi burada eğri top. 23 Nisan 1985’te New Coke çıktığında, herkes ondan nefret ediyor gibiydi! Merhaba?

Kitlesel protestolar oldu ve 11 Temmuz 1985’te Coke, neredeyse orijinal Coke’un Classic Coke adı altında kalacağını duyurmak zorunda kaldı. Yıl sonunda Classic Coke, hem New Coke hem de Pepsi’den çok satıyordu.

Ne oldu? Demek istediğim, neden insanlar daha iyi Yeni Kola’yı almadılar?

Bu size çoğu zaman işlerin göründüğü kadar basit olmadığını söyleyen bir derstir. Ve asla tahmin edemezsin …

Pekala, New Coke tat testlerinde Classic Coke’tan daha iyi iş çıkardı, ancak kim sadece 20ml Coke içiyor? 330 ml’lik bir kutu içiyorsunuz ya da bir yemekle yiyorsunuz, değil mi? Ve buna sahip olduğunuzda, genellikle tatlı olanı tercih etmezsiniz. Açık, ama harika!

Ve bunu kim tahmin edebilirdi? Ancak tarihteki muhtemelen en büyük pazarlama felaketinin altında yatan sebep buydu. Kok, ne kadar kaybettiğini asla açıklamadı.

Ancak hikaye burada bitmiyor. Bu felaket Coca-Cola için dönüm noktası oldu. 1985, Pepsi’nin yürüyüşünün sona erdiği yıldı! Artık her Kolada – ‘Klasik Kola’ – orijinal ürün olduğu konusunda sürekli bir hatırlatma vardı. Pepsi aniden ucuz bir taklit gibi göründü.

Peki bu tarihteki en büyük pazarlama felaketi miydi yoksa en büyük pazarlama talihi miydi? Ya da her ikisi de?